My Cholesterol Care

You can't see or feel high cholesterol.

Check Your Cholesterol NOW!

An interview with P.W. Kamphuisen

Pieter Willem Kamphuisen is professor of internal medicine, specialized in vascular medicine. At this moment he is working at the Tergooi hospital in Hilversum. As physician he sees a lot of patients with increased cholesterol levels. Besides, as professor he performs research at the University Medical Center Groningen, focusing on cholesterol metabolism and atherosclerosis. Also (inherited) increased cholesterol levels is one of his topics, especially familial hypercholesterolemia (FH).

Kamphuisen uses Lifelines data, a large prospective population cohort study from the northern part of the Netherlands, to do research. The participants will be followed for several decades, whereby a tremendous amount of data will be collected. Kamphuisen: “Blood, DNA, a basic physical examination and questionnaires are collected from the individuals and these data could be very useful for a lot of different medical fields.”

Lifelines data have already proved its worth in gaining information on normal lipid levels. In a recent publication, Kamphuisen was one of the authors, the Lifelines data was used to generate contemporary lipid reference values for adults. These data show a remarkable increase of lipid parameters with ageing, different for males and females: cholesterol in males increases from young age (< 20 years) to end fifties, and in females cholesterol increases from mid-thirties to the sixties. This is likely related to the earlier onset of cardiovascular disease in males.

And those findings are important, says Kamphuisen. “At this moment many physicians use a fixed LDL-c cutoff (i.e. 4.9 mmol/l) to identify individuals with increased LDL-c. If you LDL-c is above 4.9 mmol/l, your cardiovascular risk is high and those patients probably suffer from FH. Those patients are in need of lipid-lowering treatment. By using a fixed LDL-c cutoff, you are not taking the gender and age of a patient into account. Our data show that we should do this. A young female with an LDL-c of 4.0 mmol/l is much more extreme finding, than a 55-year old male with an LDL-c of 4.9 mmol/l. ”

General practitioners, internal medicine specialists and cardiologists could use these data to accurately estimate if an LDL-c of a specific patient is too high. Kamphuisen emphasizes that early identification of individuals with increased LDL-c is very important. “Children with FH are treated with lipid-lowering treatment from age eight years on. When you compare the vascular wall, using imaging, of treated FH children compared to untreated FH children, the untreated children have thicker walls. This shows that early treatment is effective. With the results of our study we want to help physicians in selecting individuals in need of treatment.”

The finding of increased LDL-c level is not an absolute indication for pharmaceutical intervention. “For a 30-year old individual, an LDL-c level of 4.0 mmol/l is high in comparison to his peers. However, not extremely high. In such cases, other cardiovascular risk factors like HDL-c, a positive family history of CVD, and smoking should be taken into consideration as well. The complete cardiovascular risk profile must be treated, not only the numbers.”


Een interview met P.W. Kamphuisen

Prof. Dr. Pieter Willem Kamphuisen is internist gespecialiseerd in vaatgeneeskunde in het Tergooi Ziekenhuis in Hilversum. Als behandelaar heeft hij al vele patiënten voorbij zien komen die kampen met verhoogde cholesterolwaarden. Daarnaast doet hij als hoogleraar vasculaire geneeskunde onderzoek in het UMCG op het gebied van vetstofwisselingsstoornissen en aderverkalking. Ook (erfelijk) verhoogd cholesterol komt daarbij vaak voorbij, onder meer in de vorm van Familiare Hypercholesterolemie (FH).

Eén van de onderzoeken waarbij hij betrokken is, is Lifelines: een bevolkingsonderzoek onder 165.000 mensen in Groningen, Friesland en Drenthe. De proefpersonen worden tientallen jaren

van hun leven gevolgd, waardoor er een schat aan data wordt verzameld. Kamphuisen: “We nemen bloed af, verkrijgen DNA en verzamelen tonnen informatie die voor onderzoeken op allerlei gebieden bruikbaar is.”

De Lifelines data heeft zijn waarde inmiddels al bewezen in onderzoek naar cholesterol normaal waarden. In een recent onderzoek, waar ook Kamphuisen aan meewerkte, zijn voor het eerst referentiewaarden voor cholesterol van een grote groep Nederlanders in kaart gebracht. Daaruit blijkt dat het cholesterol stijgt naarmate mensen ouder worden, en dat mannen eerder een hoog cholesterol hebben (50 jaar) dan vrouwen (60 jaar).Waarschijnlijk hebben mannen daardoor ook op jongere leeftijd een hartinfarct of andere hart- en vaatziekten.

En dat zijn belangrijke bevindingen, zegt Kamphuisen. “Op dit moment houden veel artsen een LDL-c waarde van 4,9 aan als ijkpunt. Heb je een LDL-cholesterol hoger dan 4,9 mmol per liter, dan heb je een groot risico op hart- en vaatziekten en bestaat de kans dat je FH hebt en dus behandeld moet worden. Maar daarbij wordt helemaal geen rekening gehouden met leeftijd of geslacht, terwijl uit ons onderzoek blijkt dat je daar wel degelijk naar moet kijken. Bij een vrouw van 20 is een waarde van 4,9 een stuk ongebruikelijker dan bij een man van 55.”

Kamphuisen hoopt dus dat de resultaten van het onderzoek veel aandacht krijgen, zodat huisartsen, internisten en cardiologen nauwkeuriger kunnen inschatten of de cholesterolwaarden van een patiënt te hoog liggen. Daarbij benadrukt hij hoe belangrijk het is om al op jonge leeftijd te achterhalen of iemand FH heeft. “Er zijn veel kinderen met FH die al rond een jaar of acht beginnen met het slikken van statines. Uit vergelijkend onderzoek blijkt dat kinderen met FH die niets slikken, al na een aantal jaar een dikkere vaatwand hebben. Het heeft dus wel degelijk zin om al op jonge leeftijd te gaan behandelen. Met de resultaten uit ons onderzoek willen we medici helpen in te schatten of hun patiënt zulke behandeling al kan gebruiken.” Overigens ziet Kamphuisen de resultaten niet als diagnosebepalend. “Neem iemand van dertig met een LDL-cholesterol van 4,0. Dat is hoog ten opzichte van leeftijdsgenoten, maar niet torenhoog. Dan wil ik dus ook weten hoe zijn andere cholesterolwaarden zijn, of er hart- en vaatziekten in de familie voorkomen en of hij rookt. Dat allemaal samen maakt dat ik ga behandelen of niet; je behandelt niet alleen een getal.”

Based on a large Dutch cohort study, Willem Balder (MD/PhD-student of the University of Groningen) generated age- and gender specific lipid reference values, published in Journal of Clinical Lipidolog.

Check the age- and gender specific lipid reference values.

Curious about your cholesterol? Check Your Cholesterol NOW!

LifeLines data

Scientific researchers, from all around the world, can get access to the LifeLines data and samples by filling in a research proposal and paying an access fee. Research proposals will be reviewed by a dedicated scientific board. After approval, some papers need to signed and after which LifeLines will take care of the data access and sample release.

Cholesterol check

Fill in your cholesterol level, age and gender, and we will show how high your cholesterol levels are compared to your peers.

Cholesterol checker

Contact

My Cholesterol
Hanzeplein 1
9713 GZ Groningen
The Netherlands

+31 (0)50 361 6161 
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.